Monday, 29 April 2013

Recycling , recycling, recycling your food

One thing that I have always admired of my mum´s skills in the kitchen is her ability to recycle food. I have rarely seen food thrown away because it was never eaten. 

I have recently seen incredible initiatives all around the world from people who are truly conscious about tons of food thrown away every night in restaurants, food markets and private homes. The Food Bank is one of them at a big scale, but why don´t we start from our own home to reduce food waste that is perfectly edible?

There are many foods that are still delicious after some recycling with a little bit of creativity.

Let´s start with a classic:
1. Chicken!
We roast a whole chicken and we get the nice bits: thighs, wings,  breasts... But there is so much meat left in the carcass that it could easily make for a few more meals. Freeze the chicken trimmings instead of keeping it inside the fridge for too long.
Let´s be creative and don´t get bored:

Recycle 1: Chicken trimmings in  fresh basil and tomato salad. ---> Dinner Choice
Recycle 2: Soup with chopped vegetables and chicken trimmings. ---> Illness Recovery Choice.
Recycle 3. Omelette with chicken trimming. Bodybuilding Choice, 100% Pure Protein:
 
    












2.Lettuce left for too long in the fridge.
Keep the lettuce leaves that don´t look that good. Although the storage affects degradation of the nutrients , there is still goodness left after 4 days.
Recycle 1: Add the Leaves to the  vegetable soup---> Fast digestion, perfect Dinner Choice.
Recycle 2: Cook them stir fried like spinach.---> Side, Lunch or Dinner Choice
Recycle 3:  Blend it with apple and celery for a cold smoothie--->  Cleansing Drink Choice

Pics: http://thensquash.com



 










3. Lentils, rice, pasta...
All starchy foods cooked and left in the fridge get a super thick consistency because they absorbe a lot of water. It usually looks rather unappetizing but you can recycle it by adding it to many other foods.

Recycle 1:  Lentils, beans or pasta(instead of potato) in the vegetable puree cream you make.It will thicken the soup and leave a rather tasty flavor!---> Lunch choice * and vegan.

Recycle 2: Get big tomatoes empty them and stuff them with rice. ---> Summer Light dinner Choice.
Recycle 3: Make Italian fritatta with pasta.That is, a french omelet filled with pasta---> Full Lunch Choice
Recycle 4: Roll lettuce leaves in rice.Use soya sauce to dip---> Healthy Appetizer Choice
 
Pics: http://ginaglow.wordpress.com, shecookstoo.blogspot.com
       




               














Do you want to save money? Then don´t waste the food. It is also morally awful to think that we consume much more than what we actually need, especially in times of crisis.

Let´s get handy with the wonders of Food Recycling!!

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Versión en Español:

Si hay algo que siempre he admirado de mi madre en la cocina, es la habilidad para reciclar comida. Raramente he visto tirar la comida por que las sobras no se han comido.

 

He visto como en los últimos años, y debido tristemente a la crisis, se han desarrollado iniciativas increibles por todas las ciudades del mundo de grupos conscientes de las toneladas de comida en perfecto estado, que se tiran a la basura cada noche fuera de restaurantes, mercados y casas particulares. El Banco de Alimentos es uno de ellos a gran escala, pero ¿por qué no comenzamos por nuestra casa para reducir el desperdicio de comida?

Hay muchos alimentos que siguen estando deliciosos después de un reciclaje con algo de creatividad. Os voy a dar algunos trucos fáciles y nutricionalmente equilibrados.

Comenzamos por un clásico:

1. Pollo
Hacemos un pollo al horno y comemos las partes más grandes y apatecibles: Muslos, pechugas, alitas...Pero hay tanta carne o más adherida a todo el caparazón que puede servirnos para unas cuantas más comidas rápidas para el trabajo.

Reciclaje 1 : Ensalada de pollo, tomate y albahaca fresca.---> Opción Cena
Reciclaje 2: Caldo de sopa con verduras y pollo desmigajado---> Opción Comida de Enfermo
Reciclaje 3: Tortilla francesa de pollo(2 claras, 1 yema, trozos de pollo)---> Opción Bodybuilding 100% proteina pura.

2. Lechuga olvidada en la nevera
Las hojas externas de la lechuga no tienen por que tirarse (siempre que no presenten signos de pudrición).
Aunque el almacenamiento afecta la degradación de nutrientes, como la clorofila, trás 4 dias sigue teniendo nutrientes no descreciables.

Reciclaje 1:  Añadir hojas de lechuga a la sopa de verduras---> Fácil digestión, Opción Cena Líquida
Reciclaje 2: Rehogar como con las espinacas---> Opción Guarnición, Cena o Comida
Reciclaje 3: Batido junto con manzana, apio y agua de coco. Delicioso!---> Opción Detoxificante

3. Lentejas,Arroz, Pasta...
Todos los carbohidratos  cocinados y guardados en la nevera durante unos dias absorben gran cantidad de agua debido al almidón que contienen. Las pastas en sopa se vuelven demasiado blandas y suele tener una consistencia o aspecto poco apetecible. Pero se pueden reciclar añadiéndolo a otros menús.

Reciclaje 1: Añadir lentejas, judias o pasta( en vez de patata) a la crema de verduras. Hace la misma función espesante que la patata y resulta mucho más nutritivo y sabroso.--->Opción Comida Completa( Ideal Vegana)
Reciclaje 2: Fritatta italiana. Tortilla francesa rellena de pasta.---> Opción Comida Completa (Ideal para hacer deporte más tarde)

Reciclaje 3: Tomates rellenos de Arroz---> Opción Comida o Cena post- entrenamiento

Reciclaje 4: Rollitos lechuga rellenos de arroz y salsa soja ---> Opción Entrante Sano

La clave
Quedaté con una idea de reciclaje de cada alimento y ponla en práctica cada vez que tengas sobras. Solo la repétición logrará que la anécdota se convierta en hábito.


Es posible ahorrar dinero y seguir comiendo sano y equilibrado eligiendo sabiamente cómo reciclar las sobras. No desperdicies comida. Además es moralmente inaceptable pensar que consumimos más de lo que realmente necesitamos cada día, especialmente en momentos de crisis.




 





Saturday, 20 April 2013

Do you see the rainbow? Colourful meals will keep you healthy

 English version:

Today I am going to give ideas to ease the daily task of preparing your lunch to go. The name of the blog is not a coincidence , the tupperware container has become part of the many gadgets and accesories we carry before heading to work. What's more, in these days of tight budgets it has become the best option to save money from lunch every day.

Whenever I see the food my colleagues bring to work I want badly to switch it for my own lunch so they can discover another creative and healthier way to fill the 'tupper'.
 That plastic container should not devalue its content.
Here is how to become a Tupperexpert, step by step:

1. Buy several sizes of air tight containers that close really well and ensure no leaking. I really like the Lock & Lock brand cause it has passed the test of carrying my soups face down! ( it was not intentional).


2. Well stocked fridge with lots of varieties of vegetables and fruit. If  the drawer looks like is going to explode then you are on the right path. It is also good to stock up the cupboard with tins of foods that are cheap and nutritious such as sardines, tuna, sweetcorn, chickpeas, lentils,chopped tomatoes or green beans.

3. Look for the Colours. In your tupper and in your plate. This is fundamental idea to the basic key of ensuring the best nutrition every day. Think of how many colours you can recognise in all fresh foods and you will unlock the door to the healthy lunch. We have fruits and vegetables of all kinds of colour: red, orange, purple, pink, violet,green, brown, black, yellow.... This is the easiest check before closing the lid. 
How many colours can I see on my lunch today?

1 color  :(   --------> Lentils
2 colors :-/   ------>  Lentils with spinach
3+ colours :-) -----> Lentils with spinach, carrot and rice

Lentils are a super healthy and cheap food loaded with protein, carbohydrates of slow absorption, folic acid, iron... If we divide the container in 3 and we add greens and carrots and a few spoonfuls of rice we will make the perfect lunch. Adding rice to lentils is a wise practice because it adds other amino acids that are missing in lentils, therefore the mix become a perfect protein source. That is why this is a common practice in countries of predominant vegetarianism such as India.
To finish the lunch choose a dessert such as a citric fruit (mandarines, orange, grapefruit) that will increase the iron absorption from the lentils.

4. Do the Washing. The container needs to be properly cleaned everyday removing the rubber around the lid because bacteria builds up really fast and we don't want to have contaminated food.

I hope this easy tip encourages you to add a rainbow to your lunch.

Before :-(
After! :-)


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Versión en español:

Hoy voy a dar ideas y facilitar la labor de la preparación de la comida para el trabajo cada dia. El nombre del blog no es casual, el tupperware se ha convertido en parte de nuestro cargamento diario antes de salir disparados para el trabajo. Y más aún en los tiempos que corren con la necesidad de ahorrar en comidas fuera de casa.

Cuando veo lo que llevan mis compañeros/as a comer a veces me dan ganas de darles el cambiazo para que descubran otra forma más creativa de llenar el tupper, y más sana. 
La fiambrera de plástico no tiene por que desmerecer lo que contiene. 
Pasos a seguir para convertirse en Tupperexpert:

1- Compra varios tamaños de tupper que sean herméticos y tengan pestañas para que se cierren sin miedo a que el líquido se salga. 

Yo recomiendo uno redondo alargado(más fácil de llevar) y  otro cuadrado o rectangular. Los he probado todos y la única que me da seguridad(incluso llevando lentejas con el tupper boca abajo) es Lock & Lock(en la foto) que se vende en muchas tiendas y en España lo he visto también en El Corté Inglés.



2- Tener la nevera siempre bien surtida de verduras y frutas frescas. Si el cajón está a reventar es buena señal. También es necesario surtirse de latas de alimentos básicos, baratos y nutritivos como sardinas, atún, maiz, tomate triturado, judias, garbanzos cocidos...




3- ¡Alucina en colores! Esto vale para el tupper y para el plato. Es mi idea fundamental de la clave sobre como debemos alimentarnos. Piensa en cuantos colores puedes reconocer en los alimentos frescos y tendrás la clave. Tenemos frutas y verduras de color naranja, verde, morado,, amarillo, rojo, púrpura, marrón,blanquecino ..,  El test más fácil y divertido: ¿Cuantos colores tiene mi menú?
1 color  :-(
2 colores  :-/
3 o más colores:-)

Por ejemplo:
Un plato de lentejas- 1 color
Un plato de lentejas con espinacas: 2 colores
Un plato de lentejas con espinacas y arroz: 3 colores


Las lentejas son un plato lleno de hierro, hidratos de carbono, fibra y proteina. Si repartimos el recipiente en 3 y ponemos un poco de espinacas y además arroz, tenemos el plato perfecto. El arroz aporta aminoácidos únicos que complementan a las lentejas y lo hacen de gran valor biológico. Además las espinacas aportan muchas vitaminas sobre todo A y ácido fólico. Para terminar la comida añade una fruta cítrica como naranja o mandarina y te asegurarás una perfecta absorción del hierro.
Aquí dejo la web de esta imagen de plato perfecto de lentejas, para comer con muchos colores: Cuisiname

4- Limpia el tupper a conciencia por que se acumulan bacterias indeseadas entre los rincones y gomas que pueden jugarte una mala pasada.

Aquí dejo dos ejemplos fáciles del tupper diario:

-Pasta con salsa de tomate y queso vs. Pasta con tomate natural triturado,aceitunas negras, mix de verduras menestra y salmón.

-La triste Ensalada de lechuga iceberg, tomate y atún vs. Mi superensalada arcoiris con berros, canónigos, hojas de roble, zanahoria, maiz, tomates, remolacha, semillas de sésamo, atún y huevo duro.

¡No más tupper tristes!


Sunday, 7 April 2013

Addicted to Chocolate, why?

Chocolate... just mentioning it and we start salivating like Pavlov´s dog. And it is such a guilty pleasure that it has become an addiction. It is the devil for many on a diet and as with everything, we tend to mistify it. And the tv ads too! They play with us, with our emotions. Why such an idolation for chocolate? Don´t we eat every other day other delicious and healthy sweet foods such as bananas, or grapes or sweet orange? How come we are not addicted to those ones?

Well, it comes simply to the combination of sugar, that has that instant gratifying sweetness and a sugar peak for our brain, and the cocoa´s very active chemicals. The most popular ones are Caffeine, Theobromine and phenethylamine. Add to this the organoleptic properties, such as creaminess, in our mouth and we have the most deliciously addictive bomb.
So, we already know how sugar is the bad guy in many ways (See previous post below) and now is time to explain a bit about the others:

-Caffeine: Well known to be an stimulant for the nervous system that is found in tea and coffee. It has same addictive properties as other drugs that alter our mood. And it affects the adrenal glands, the sleeping patterns, cardiovascular system and gastrointestinal system.

-Theobromine: This one is found also in the kola nut( thus the Coke addiction as well) and in tea. It is an alkaloid and it increases the heartbeat as well as the diuresis. It is milder than caffeine but it also affects the nervous system. 

-Phenylethylamine(PEA): This is the most interesting one! (At least for me) What happens when we fall in love? Well, our brain releases dopamine and we are on a high . Dopamine gives us that feeling of euphoria, (same as cocaine but at a much lower dose). PEA estimulates also de production of dopamine, so that´s why chocolate is famously known for also relieving our love moods. It is our substitute for love.


So, chocolate is a drug! And the more you eat the more you want. 
There are other good properties in chocolate. It is a good antioxidant and is a good source of magnesium. But, be clever for your brain and your body and eat a square of good 70% dark chocolate. You won´t feel the need for much more as opposed to the totally unhealthy milky chocolate loaded with sugar.
Darker is better!


The chocolate obession is huge in the UK, they like it milky though there is a lot of good quality chocolate makers and strange trends of blends with other unusual ingredients such as lavender, rose, etc to make sellable as "superfood". More and more popular is the raw one, which I am not very fond of due to the high levels of all those stimulants and risk of other toxins.

 
London girls love shoes... and chocolate... :-)









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Chocolate... con solo mencionarlo empezamos a salivar como el perro de Pavlov. Y es un placer prohibido por lo que nos obsesiona aún más.(Como todo lo que nos prohiben en la vida!). Es el diablillo de las dietas, y como todo acabamos mitificándolo y los anuncios de la tv también lo hacen. Juegan con nosotros, con nuestras emociones. ¿Por qué tanta adoración al chocolate?¿No comemos con frecuencia otros alimentos dulces y más sanos com plátanos, uvas o jugosas naranjas dulces?¿Por qué no nos provoca adicción?

Bien, pues es la combinación de azúcar, que le aporta un gratificante sabor dulce y nos da ese subidón en el cerebro y los otros componentes químicos muy activos propios del cacao. Añade a esto la untuosidad o palatabilidad en la boca cuando se deshace y tenemos una bomba deliciosamente adictiva.
Ya sabemos pues que el azúcar en exceso es el malo de la pélicula en muchas formas (Mira el post anterior) y ahora voy a explicar un poco sobre otros componentes:

- Cafeína: Es un estimulante del sistema nervioso bien conocido, que se encuentra también en el café y té. Tiene las mismas propiedades adictivas que otros compuestos que alteran nuestro comportamiento. Alteran la glándula adrenal, el sistema cardiovascular y gastrointestinal y  disminuye el sueño.
 - Teobromina: Se encuentra también en la nuez de cola(por eso la CocaCola es también estimulante y adictiva). Es un alcaloide y acelera el ritmo cardíaco y es diurético. Es más suave que la cafeína pero también afecta al sistema nervioso.
- PEA: Este compuesto es de los más interesantes! ¿Que pasa cuando nos enamoramos? Pues nuestro cerebro produce dopamina que nos hace estar en un estado de euforia y felicidad. La PEA estimula también la producción de dopamina y por eso se le asocia tanto con la función de calmar nuestros dolores de corazón . Es nuestro substituto del amor.

O sea, el chocolate es una droga! Y contra más comes más quieres.
Hay otras propiedades buenas del chocolate que cabe mencionar, como es el poder antioxidante y el magnesio. Pero, se listo/a y dale a tu cuerpo y mente un trozito de chocolate puro 70%. Te beneficiarás de una mayor saciedad y tendrás menos ganas de arrasar con toda la tableta.  En cambio el chocolate con leche, lleno de azúcar y un sabor menos intenso siempre te dejará con la sensación de querer más. Recuerda que contra más oscuro mejor.


En Reino Unido, la obsesión por el chocolate es bien conocida. Aunque no precisamente por el puro sino por toda clase de variedad con leche. La industria Cadbury´s y sus tabletas de chocolate con leche es el gran ganador allí. A pesar de todo es un país donde hay una inmensa cantidad de productores de chocolate de gran calidad y de comercio justo , como Green & Black´s y está de moda la mezcla con otros ingredientes como rosa o lavanda. Esto es la excusa perfecta para venderlo como "superfood". Otra variedad que se está extendiendo es el chocolate crudo o sin procesar, del que no soy partidaria por que contiene niveles más elevados aún de estimulantes además de riesgos de toxicidad.





¿Y en España? Nos gusta el chocolate de calidad y es popular el puro con almendras o un chocolate a la taza... toda una delicia si se toma con moderación.  Ni los principes se resisten...


Monday, 1 April 2013

Breakfast Cereals....good or not?


So, I happen to mention on my last post the cereals as the choice of many for a quick breakfast every morning.  It is so common that most believe it to be a superhealthy option, but the reality is that only a few selected ones are nutritious and healthy.

Why is that? Because, in most manufactured cereals, there is an enourmous amount of sugar added in the form of dried fruits, caramelised nuts or even the whole cereal covered on it making it super crunchy and irresistible candy for adults and children.
Sugar has been artificially extracted by the food industry for centuries and as it is addictive( as all healthkillers) the business linked to it has seen the profit very quickly; And knows how to fool the consumer...
For example, typical cereals you might get from the supermarket: Special K, Golden Grahams, Fruit&Fibre, ChocoKrispies, Ricecrispies,branded Muesli.You name it.

If I had to choose between one of them based on popularity and marketing I would take home Special K, Fruit&Fibre or even Muesli. Well...the level of sugar in a bowl of those cereals does not reflect the "healthy wholesome cereal" they market. Sugar can be also in the form of High Fructose Corn Syrup, malt syrup, Molasses.  The longer the list of ingredients the more processed the cereal will be.
So just a quick check of the nutrition information will gives a clue of the ammount of sugar, always checking per 100g( serving sizes are very misleading).

Special K :  17g
ChocoKrispies:29g
Golden Grahams: 25,1 g
All Bran: 18g
Fruit&Fibre:24g
Muesli Alpen original: 23,1g

Of course,none of these can be called Low in Sugar. (The EU Law determines that only a claim as such can be made if the food contains 5g/100g or less).
Special K and All Bran would be the "healthiest" options.

The really good boys are other types of cereals much less processed. The amount of sugar per 100g:
-Cornflakes natural no sugar added: 8,9g
-Oat flakes: 0,7g
-Weetabix: 4,4g
-Oatibix: 3,2g

A bowl of Special K will have just 1 sugarcube but it won´t beat a natural cereal that has not been processed into weird shapes and deprived from natural fibre.

Just give me a bowl of wholesome unprocessed oat with freshly cut strawberries, soya milk and a cinnamon sprinkle.
To finish I leave you with this pic of some "delicious" cereals for children from the website I highly recommend: http://www.sugarstacks.com/breakfast.htm






(small serving size vs. real serving size)


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Resulta que mencioné anteriormente los cereales de desayuno como una de las más socorridas opciones para un desayuno rápido. Es tan frecuente esta opción que muchos creen que es una de las más sanas, pero la realidad es que solo unos cuantos cuidadosamente seleccionados pasan la prueba.
¿Por qué ocurre esto?Porque en casi todos los cereales procesados hay una enorme cantidad de azúcar añadido en diferentes formas como en las frutas secas, los cereales caramelizados, la fructosa añadida, la miel, etc.para hacerlos cruijientes e irresistibles para niños y adultos.
El azúcar se ha extraido artificialmente de la caña en la industria alimentaria durante años y como es adictivo(como todo lo que destruye la salud), el negocio ha crecido como la espuma. Además,  industria sabe como manipular al consumidor...
Por ejemplo, algunos cereales típicos que encontramos en el supermercado: Special K, Golden Grahams, Fruta&Fibra, Chococrispies,mueslis...la oferta es extensísima.
Si tuviera que elegir entre uno de los mencionados anteriormente, me decantaría por Special k, muesli o Fruta&Fibra, por que el marketing me sugiere que son los más sanos. Bien.. la cantidad de azúcar en un bol de cereales no se corresponde muchas veces con la imagen de "nutritivos y sanos" que nos quieren vender. Además el azúcar está también escondido bajo nombres como :Sirope de glucosa, fructosa, sirope de malta, sirope de maiz, azúcar invertido, dextrosa, lactosa. La lista es enorme.
Contra más larga sea la lista de ingredientes de los cereales, más procesado estará. Por tanto un vistazo rápido a la información nutricional nos dará una idea de la cantidad de azúcar añadido. No conviene fiarse de las porciones recomendadas y siempre guiarse por la cantidad en 100g. Las raciones son muy engañosas.

Special K :  17g
ChocoKrispies:29g
Golden Grahams: 25,1 g
All Bran: 18g
Fruta&Fibra:24g
Muesli Alpen original: 23,1g

Por supuesto, ninguno de estos cereales se les puede denominar bajos en azúcar (para eso la legislación Europea especifica un máximo de 5g/100g de producto). 
Special k y All Bran se podrían considerar los más sanos.


Los cereales buenos existen, están mucho menos procesados y aseguran equilibrio nutricional. Y la cantidad de azúcar baja muchísimo:

-Cornflakes naturales(sin azúcar):8,9g /100g
-Avena en copos: 0,7g/ 100g
-Weetabix: 4,4g /100g
-Oatibix: 3,2g/ 100g


El famoso bol de Special K tendrá 1 terrón de azúcar, pero está muy lejos de considerase un cereal sano. Nunca podrá compararse con el grano de cereal sin procesar como la avena nutritiva llena de vitaminas y  minerales o el tipo de cereal como Weetabix o la versión de avena Oatibix. 
¡Dame una ración de avena integral con fresa fresca recién cortada en leche de soja y canela!

Para terminar quiero dejaros aquí una página que muestra de forma visual la cantidad de azúcar en terrones que contiene la comida y bebida más habitual en el mundo occidental.

No tiene desperdicio... http://www.sugarstacks.com/
Os dejo con la imagen de uno de los bebidas de desayuno favoritas de los niños: