Monday, 20 May 2013

Whatever Lola wants...Lola gets? Feed your Children Right. Healthy snacking for children is the key!

When I think about healthy nutrition education in kids, the first obstacle is the parent's own consciousness about their own relationship with food. I have seen too often in London parents giving candy, Coke, fizzy drinks, processed food to their little ones, just so they can please their children's cravings, and probably their own! We know parents who love to give their kids all the things they crave too.

I can vividly remember the awful impression it had on me seeing a little child in his trolley drinking from the bottle filled with coke! So this is the real problem... And I think there are many healthy and nice little yummy treats kids would love if their parents were more aware of the terrible effects that the diet will have on their kids in the future.

So, I have made a compilation of some snacks that are excellent options instead of the typical bakery, chocolate bars, crisps and the sweet drinks. These are the alternatives!



Juice or Milk/Dairy?
I believe children should drink milk  as their Calcium needs are high. 
I am not fond of juices for several reasons: 

Kids need to get used to eating a whole fruit as it is, with the fibre and the nutrients fully preserved. Drinking juice at its best will only add just a bit of fibre if they tolerate the bits and some vitamins but will increase even more the sugar intake to their diet (which is something we really need to try to stop)  Also, it won't fill them up. 

- Moreover, a good glass of milk and a nicely cut piece of fruit such as apple, pear, orange, mandarins and some nuts will give them enough energy in the afternoon until dinner time. 








-The other alternative, a good Greek yoghurt or non-dairy one such as soya yoghurt is also very accepted by kids and keeps them full for longer.














Sweet or. Savory?
There are sweet or savory options that are not necessary meat based. Variety during the week is important as nobody likes eating the same thing everyday. Try these ones: 



 -Little wholemeal bread filled with sweet combination of fresh cheese and fruit compote
- Whole meal ricecakes with mashed banana spread

 -Carrots with little cheese triangles and cherry tomatoes are naturally sweet and crunchy.*





 -Turkey slices in olive oil toast










* Little carrots and cherry tomatoes are an excellent way of snacking specially if the kids start getting hungry before mealtime.

 












Plenty of Choices for every situation and every kid. These are for adults too! Midmorning and midafternoon snack should be part of our diet to keep a balanced insuline level, in this way we will avoid the famous rollercoaster.

 Adults who indulge in unhealthy snacks will only pass those habits onto their next generation, so that's why we have to be careful. But also, preparing the healthy snack for your kid and getting a croissant for you won't help much.Children learn by imitation.  Talk the talk and walk the walk, I say. 


-----------
Version en Español

Cuando pienso en la educación nutricional sana en niños, el primer obstáculo que encuentro es en la propia consciencia de los padres sobre su propia relación con la comida.

He visto con demasiada frecuencia durante mi vida en Londres,a padres ofreciendo dulces, chucherías, bebidas como Coca Cola y comida procesada a sus pequeños, solo para satisfacer los deseos de sus hijos, y posiblemente los de ellos mismos! Conocemos bien a padres( y familiares) que les encanta ofrecer a los niños todas las cosas que a ellos mismos se les antoja.

Recuerdo vivamente la visión de un pequeño en su cochecito bebiendo de un biberón que su madre acababa de rellenar con CocaCola. Este es el verdadero problema...Y creo que se les puede ofrecer a los niños muchos snacks sanos y ríquisimos. Si los adultos fueran mucho más responsables y conscientes de los efectos que esos snacks insanos tendrán en la futura salud de los hijos, se pensarían dos veces a la hora de satisfacer el capricho.

 He hecho una pequeña recopilación de sencillos snacks al alcance de cualquier adulto para ofrecer a los pequeños, en vez de la bollería, las patatas fritas, las bebidas refrescantes o las barritas de chocolate. Estas son las alternativas. Pruébalas!

¿Zumo o Leche/Lácteo?  

Los niños deben tomar leche/lácteo ya que es la fuente de Calcio principal durante esa etapa de crecimiento. Por eso entre estas dos típicas opciones y valorando la calidad nutricional, me decanto por un buen lácteo antes que un zumo.  
No soy partidaria de los zumos¿Por qué? Los zumos no son malos si son naturales, pero a pesar de esto son una fuente de azúcar y muy poca fibra. Hay que acostumbrar a los niños a tomar la fruta entera tal y como es. Beber zumo solo añadirá en el mejor de los casos algo más de vitaminas a la dieta  y algo de fibra si toleran los trocitos, y por contra elevará mucho más la ingesta total de azúcar  al final del dia. Además no les saciará por más de media hora.

 Este tema de los zumos lo trataré en el siguiente post, ya que el verano llega y es cuando más se ingieren.
- Por eso, un vaso de leche semidesnatada o leche de soja y una pieza de fruta bien cortada como manzana, pera o naranja y algunas nueces les dará suficiente energía hasta la hora de la cena.

- También se puede cambiar el vaso de leche por un buen yogur griego o la alternativa no láctea de soja es muy bien aceptado por los niños. Además un yogur griego les aporta mucha proteina y saciedad.
    

¿Dulce o Salado? 

Hay opciones dulces o saladas que no son necesariamente basadas en derivados cárnicos. La variedad en los snacks es muy importante, ya que a nadie le gusta repetir lo mismo cada día. Opciones fáciles y especiales para niños que requieren energía extra:

-Panecillo integral con queso fresco y compota de manzana. Es una combinación naturalmente dulcemuy apetecible, en vez de una mermelada.

-Tortitas de arroz integral o panecillos tostados integrales con platáno y yogur machacado.



- Zanahorias con quesitos  y tomates cherry son naturalmente dulces y crujientes. Este snack es especialmente recomendando en cualquier momento del dia cuando tengan hambre ya que es una gran fuente de vitaminas A,C , D y Calcio.


-Tostada con aceite de oliva y pechuga de pavo 


Hay muchas opciones para todas las situaciones en las que nos encontremos y todo tipo de niños. Además estas opciones son también para los adultos. Los snacks de mediamañana y la merienda deben seguir siendo parte de nuestra dieta de adultos para mantener unos niveles de insulina en sangre estables y ayudar al que el metabolismo siga activo.


Los adultos que se dejan llevar por los snacks poco sanos de una forma u otra pasan esas costumbres a las siguientes generaciones, por eso es tan importante tener cuidado con nuestros propios hábitos. Además,  preparar una merienda sana al niño para luego permitirnos a nosotros mismos un croissant tampoco ayuda demasiado. No olvidemos que los niños aprenden por imitación. Da ejemplo y te seguirán!

No comments:

Post a Comment